ACT is in de jaren 90 ontwikkeld in de USA door professor Steven C. Hayes, Dr. Kelly Wilson & Dr. Kirk Strosahl. Na hun basisboek in 1999 is het onderzoek naar ACT sterk toegenomen. Er zijn reeds meer dan 100 RCT's gedaan naar ACT (zeer goed gefundeerde studies). In 2010 heeft ACT dan ook de evidence-based status ontvangen door de Amerikaanse overheid (NREPP). ACT is tevens door de internationale psychologen vereniging (APA) erkend als Research Supported Treatment voor onder andere Chronische Pijn, Depressie, verschillende Angststoornissen en Psychose.